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Mortes por doenças ligadas ao cigarro eletrônico são mais de 50 nos Estados Unidos

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Elas ocorreram em 26 estados do país, que também registraram 2,4 mil casos de hospitalização, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Surto começou em março deste ano e parece estar ligado a um dos componentes inalados.

Usuário de cigarro eletrônico; doença pulmonar não identificada está ligada ao produto — Foto: Christopher Pike/Reuters

O número de mortes causadas por doenças ligadas ao uso do cigarro eletrônico chegou a 52 nos Estados Unidos, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC, em inglês) do país. Segundo essa agência do governo americano, as mortes ocorreram em 26 estados, que também registraram 2.409 casos de hospitalização por essas mesmas doenças.

A maioria pacientes diz que fumou produtos de cigarro eletrônico (“vaping”) que contêm o princípio ativo THC. Trata-se do ingrediente que produz os efeitos mais conhecidos da maconha. Autoridades do governo dos Estados Unidos estão investigando mais intensamente o comércio ilegal de THC.

No mês passado, autoridades dos CDC disseram ter encontrado um culpado para o surto – um componente químico chamado acetato de vitamina E, que foi encontrado nos pulmões de pacientes doentes e nos produtos que fumaram.

Trata-se de um agente químico que serve para engrossar a mistura inalada junto com os líquidos que contêm o THC.

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Surto do cigarro eletrônico

Os casos de hospitalização ocorreram principalmente na região Meio-Oeste dos Estados Unidos, como nos estados de Illinois, Indiana e Wisconsin – conforme informações da agência Associated Press. A idade média das pessoas mortas é de 52 anos.

No entanto, a maioria das pessoas que sofrem com problemas no pulmão é de pacientes mais jovens, sendo metade deles adolescentes ou pessoas com pouco mais de 20 anos.

O início do surte de doenças ligadas ao consumo de essências do cigarro eletrônico parece ter começado em março deste ano. A maioria dos casos ocorreu em agosto e setembro, mas novos casos continuam sendo registrados. Na semana passada, 118 casos foram registrados, de acordo com os CDC.

Alguns dos novos casos registrados ocorreu há mais de um mês mas só foram registrados recentemente. Porém, 43% dos casos da última leva foram de pessoas hospitalizadas a partir de 17 de novembro.

Cigarro comum x cigarro eletrônico: compare o funcionamento de cada um — Foto: Roberta Jaworski/G1

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Fonte: Ciência e Saúde – G1

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